Имя выдающегося музыковеда, композитора, исследователя обширного наследия русских военных песен разных веков – Юрия Евгеньевича Бирюкова известно многим деятелям культуры и литературы, любителям музыки. Двадцать лет, с 1971 по 1991 годы, он привлекал к экранам телевизоров сотни тысяч поклонников популярной музыкальной программы «Песня далёкая и близкая», вёл циклы передач на радио «Россия в песне», «Неизвестное об известном», регулярно выступал на страницах газет и журналов с рассказами об истории создания популярных и забытых песен, их авторах и исполнителях. В Воениздате, в издательствах «Музыка», «Просвещение» в советский период вышли, ставшие хрестоматийными, его книги о судьбах песен: «Песни, опалённые войной», «Песни, рождённые в боях», «Всегда на страже», «По военной дороге» и другие.

И после распада СССР Ю.Е. Бирюков не оставил своего преданного служения песенному наследию русского воинства. Им была подготовлена и издана при поддержке попечителей или за собственный счёт новая серия книг: «За спиной была Москва. Московская битва в песнях», «Здесь насмерть стояли. Сталинградская и Курская битвы в песнях», «Белыми скалами линия фронта легла. Песни Карельского фронта», «Мы с Волги на бой уходили…» (песни поэтов-фронтовиков Алексея Суркова, Льва Ошанина, Сергея Смирнова), «Песни войны и Победы», сборник казачьих песен, трёхтомная Антология русской военной песни ХVIII – ХХ веков «Наши деды – славные победы».

Последнее издание, осуществлённое при поддержке гранта Президента Российской Федерации, является итогом более чем полувековой изыскательской и исследовательской работы Юрия Евгеньевича. Это – трёхвековой свод рекрутских, казачьих, солдатских и матросских песен, как народных, так и сочинённых русскими поэтами и композиторами, по сути, первая столь объёмная эпопея песен героической тематики. Всего Ю. Бирюковым найдено и исследовано более сорока тысяч военных песен.

Уроженец донской казачьей станицы Семикаракорской, выпускник Новочеркасского Суворовского военного училища и Киевского общевойскового училища, Военно-политической академии им. В.И. Ленина Юрий Евгеньевич Бирюков не только известный историк музыкального творчества, он ещё и замечательный композитор, и автор стихов, организатор популярных песенных фестивалей, ставших традиционными в ряде регионов России. Им написаны сотни песен на стихи Алексея Фатьянова, Льва Ошанина, Алексея Суркова, Николая Доризо, Сергея Смирнова, Владимира Кострова, Владимира Фирсова, Сергея Хомутова, Владимира Силкина и других поэтов, вошедшие в репертуар известных исполнителей: Иосифа Кобзона, Заура Тутова, Владимира Нечаева, Галины Шумилкиной, Леонида Шумского, Надежды Колесниковой, Анны Литвиненко, Елены Калашниковой, Натальи Кирилловой, Андрея Барановского и ещё не одного десятка современных певцов и певиц.

С 2012 года полковник в отставке Ю.Е. Бирюков живёт в московском Пансионате для ветеранов труда №1, где администрация этого образцового социального заведения постаралась создать все условия для продолжения активной творческой работы своего именитого жильца. В его комнате установили необходимое музыкальное оборудование, позволившее композитору написать много новых песен и композиций, подготовить к выпуску несколько ауди-дисков, сборника песен на стихи Владимира Фирсова «Родины чувство святое», завершить труд всей своей жизни – трёхтомную Антологию военной песни.

В прекрасном концертном зале пансионата Юрий Евгеньевич из года в год организовывает музыкальные вечера не только для живущих здесь ветеранов и обслуживающего персонала, но и для суворовцев, воспитанников кадетских корпусов, военнослужащих. Прошло здесь немало и его личных творческих встреч.

9 февраля 2020 года состоялся очередной замечательный творческий вечер «С песней по жизни», посвящённый 85-летнему юбилею музыковеда, композитора и поэта, члена Союза писателей России Юрия Бирюкова. В программе концерта приняли участие заслуженные артистки России Галина Шумилкина, Елена Калашникова; солистка Центрального военного оркестра Министерства обороны Российской Федерации Светлана Ильина; заслуженный деятель искусств России Владимир Храпков; композитор Борис Зиганшин и певица Наталья Пашкова; певицы Любовь Анисова и Надежда Колесникова; народный хор «Жар-птица» из красногорского Дома культуры «Подмосковье».

В зале прозвучали прекрасные мелодичные песни на музыку юбиляра, был показан видеофильм о нём, ведущие рассказали о важных достижениях и событиях в жизни Юрия Евгеньевича, состоялось награждение медалью за достижения в военной культуре, представитель администрации пансионата Мария Клокова преподнесла огромный именинный пирог, было вручено немало букетов и подарков. Насколько песни Ю.Е. Бирюкова трогают души и сердца слушателей можно судить хотя бы по тому факту, как пожилые участники вечера, стоя, устроили овацию своему талантливому собрату, а ему тяжело было сдержать слёзы радости.

Валерий ЛАТЫНИН